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救那只虫子:科学家说人类必须拯救昆虫才能拯救自己

科学家们警告说,昆虫是自然界的粘合剂,支撑着我们赖以生存的食物和水。人类必须拯救昆虫才能拯救我们自己。

科学家说,过去40年人口数量翻了一番,但昆虫的数量却减少了近一半。图为一种马蝇。

一位著名的昆虫学家警告说,人类必须拯救昆虫。如果不是为了昆虫,那么就是为了我们自己。

5月6日,挪威生命科学大学的蒂格森(Anne Sverdrup-Thygeson)教授说:“昆虫是自然界的粘合剂。毫无疑问,昆虫的数量和多样性都在下降。到了某一阶段,整个生态系统的结构就会解体,然后我们才会真正看到其后果。”

本周一,有史以来最大的一次对自然健康的评估报告公布了,并明确警告说,野生动物的灭绝正在侵蚀人类文明的基础。

这份报告说:“昆虫的密度在一些地方下降得非常快,但这种下降在全球范围的情况尚不清楚。”但现有的证据支持一种“初步”的估计,即在被认为存在的550万种昆虫中,有10%的物种面临灭绝的威胁。

人类赖以生存的食物和水是由昆虫支撑的。蒂格森教授的新书《非凡的昆虫》(Extraordinary Insects)花了很多篇幅来探讨昆虫是多么奇妙和怪异。“我首先是想让人们欣赏这些小动物,”蒂格森说。

许多昆虫似乎可以违抗正常的生活规则。比如,一些果蝇可以在被斩首的情况下,仍能正常生活几天以上,这要归功于它每个关节中的微型大脑;另外,比如地毯甲虫,它们可以有效地逆生长,在食物匮乏的时候恢复到较早前的发育阶段。

还有一些昆虫有着奇怪的构造。比如,有些蝴蝶的嘴里长有耳朵,一种家蝇可以用脚吃东西。而昆虫们的繁殖也是充满了异国情调。南方的绿盾虫可以维持长达10天的性生活,而另一种果蝇产生的精子比它自己的身体长20倍。

有些蚜虫可以在不发生性行为的情况下繁殖,它们所生的婴儿本身就含有婴儿,在自己生长的过程中可以有效地同时生下了他们的子女和孙子孙女。还有很多昆虫——今天有超过十亿种活着的昆虫。蒂格森说:“如果把它们分配给地球人类,每个人就会有2亿只昆虫。”

挪威生命科学大学的蒂格森教授

但是,尽管昆虫数量众多,但它们却陷入了困境。她说:“全球数据表明,尽管我们人类在过去40年中的数量翻了一番,但昆虫的数量却减少了近一半。这些都是惊人的数字。”

一些研究人员在今年2月的报告中警告说,昆虫数量的下降造成的威胁或导致“自然生态系统的灾难性崩溃”。来自德国和波多黎各的最新研究显示,过去25至35年来,昆虫数量急剧下降。

蒂格森说:“我几乎读过每一篇有关昆虫的英文研究,也没有见过任何一位昆虫学家不相信许多昆虫物种确实在减少的主要信息。”她说,破坏自然环境并将其改造成农田是主要原因。“当你把所有的杀虫剂和气候变化都考虑进去的时候,今天一只昆虫想活下来并不是很容易。”

“我可以理解,人们可能对为了昆虫而拯救昆虫不感兴趣。但人们应该意识到这一点将会回到我们自己身上。我们应该拯救昆虫,如果不是为了它们,那就是为了我们自己。因为这将使我们比今天更难为地球上的人口获得足够的食物,为每个人获得健康和淡水。在我们还有时间的时候,正应该是做好这件事的巨大动力。”她说。

蒂格森说,昆虫在维持地球上所有生命的复杂自然世界中发挥着关键作用。最著名的能力是授粉,它为世界上大多数农作物和野花施肥,包括可可豆所必需的微小的吸浆虫。“没有他们,我们肯定会收成少得多的巧克力,甚至没有,”她说。

昆虫灭绝的速度比哺乳动物、鸟类和爬行动物快8倍

她还介绍说,蚂蚁在传播11000种植物的种子方面也扮演着一个鲜为人知的角色。蚂蚁们把每粒种子都当成一袋“美味的食物”,并把它们带回到地下巢穴里那些饥饿的幼虫那里;另外,昆虫提供的废物处理服务也很重要,它将木材、植物和动物分解为新生命所需的营养物质。

昆虫提供的另一项重要服务是作为许多其他生物的食物,从鸟类到爬行动物、两栖动物和哺乳动物。蒂格森说,单是鸟类吃掉的昆虫的重量就相当于地球上所有70亿人的体重。然而,在过去的三十年里,昆虫数量的下降导致了欧洲4.21亿只鸟类的死亡。

(本文由大湾区据国际媒体实时报道综述,郭少英独家编译)

关于作者: 淳江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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