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比尔盖茨公开信:错过第一步之后,美国领导人现在应该做什么?

美国知名企业家、慈善家、微软公司创始人比尔-盖茨(Bill Gates)4月2日在其个人网站发表一封公开信,标题为:美国领导人现在应该做什么(What our leaders can do now)?

比尔盖茨已从美国微软公司退休多年,现在担任比尔和梅林达·盖茨基金会联合主席。

比尔·盖茨

他在这封信中的第一这句话就明确指出:毫无疑问,美国错过了领先世界控制新型冠状病毒疫情蔓延的机会。

虽然如此,他认为,做出重要决定的时间窗口并未关闭。美国和美国领导人现在所做的选择将对病例数量多久开始下降,经济关闭多长时间,以及有多少美国人将不得不因为病毒感染而埋葬亲人产生巨大影响。

盖茨表示,几个月来,我们的基金会(盖茨基金会)一直在努力减缓疫情的爆发。到目前为止,我们已经投资1.05亿美元(约合7.4亿元人民币),努力寻找新的疗法,扩大检测渠道,并努力限制病毒在西雅图的影响。

在此期间,我与华盛顿和全美各地的公共卫生专家、地方领导人进行了交谈。作为这些沟通和努力的结果,现在很清楚,我们必须采取以下三个步骤:

比尔·盖茨公开信原文

首先,美国各地需采取一致的关闭措施

尽管公共卫生专家们一再敦促,但仍有一些州和县还没有采取完全关闭的措施。在一些州,海滩仍然开放;在另一些州,餐馆仍然提供室内坐着就餐。这将导致灾难。

如果美国人可以自由穿越州界,那么病毒也可以。

这个国家的领导人需要明确的是:任何地方的社会经济停摆都意味着所有地方的停摆。在美国各地的确诊新冠病例数量开始下降之前,我们不能再像往常一样继续营业或放松防控措施——这样的措施可能需要10周或更长时间。

在这一点上的任何犹豫不决,都只会延长经济痛苦,增加病毒卷土重来的可能性,并导致更多的死亡。

现在美国有超过80%的人口被要求待在家里

其次,美国政府需要加大病毒检测力度

我们应该向社会提供更多的病毒检测,并汇总结果,以便快速确定潜在感染者,这样才能真的知道什么时候可以恢复正常。美国各地已经有一些很好的例子可以效仿:在纽约州,最近将病毒测试能力扩大到每天2.5万人次以上。

我们在提高检测速度和效率的方法上也取得了一些进展,比如在西雅图,我们允许患者自己采集样本,而不必接触到卫生工作者。我希望这项创新和其他测试创新很快就能在全美国范围内推广。

即便如此,对病毒检测的需求可能会在一段时间内供不应求。因此,我们还不能很好地掌握到底有多少病例,或者病毒下一步可能会走向何方。同时,我们也很难知道疫情在得到初步控制后是否会二次爆发。

这就是为什么美国政府现在需要明确一个谁应该得到病毒检测的优先名单。名单上的第一位应该是担任重要角色的人,如卫生保健工作者和急救人员;紧随其后的,是最有可能患重病的症状明显患者和那些可能已经接触过确诊病例的人。

对于口罩发放和呼吸机使用也是如此。

如果继续让美国50位州长们相互竞争医疗设备——我们的医院正在为此支付过高的采购价格,只会让事情变得更糟。

美国检疫人员对民众进行“不下车”病毒检测

最后,尽快遴选治疗药物和研发疫苗

对于新冠肺炎,目前还没有有效的治疗方法(包括特效药),也没有针对性疫苗。科学家们正在全速研究这两个问题。

与此同时,美国领导人可以通过不煽动谣言或恐慌性购买来提供帮助。早在羟基氯喹被批准作为新冠肺炎的紧急治疗药物之前,人们就开始囤积它,使得需要它来生存的狼疮患者现在已经很难找到它。

我们应该坚持行之有效的程序:对不同的患者进行快速临床试验,并在结果出来时向民众公布。一旦我们有了安全有效的治疗方式,我们将需要确保第一剂疫苗到达最需要它们的人手中。

为了结束新冠疫情,我们需要一种安全有效的疫苗。如果我们每件事都做对了,最快可以在不到18个月的时间里研制出一种疫苗——这将是有史以来研发疫苗最快的一次。但研发成功疫苗只是完成了一半的工作,为了保护美国人和世界各地的人民,我们需要生产数十亿疫苗制剂。

美国CDC推荐的病毒检测试剂

如果没有疫苗,发展中国家面临的风险甚至比富裕国家更大,因为它们更难进行物理空间的关闭和保持社交距离。收入越低的人群,越需要每天出门上班养家糊口。事实上,如果他们生活在撒哈拉以南非洲或印度最贫穷的地区,呆在家里根本不是一种选择。即使他们真的呆在家里,他们也不能只用墙把自己和邻居隔开;在贫民窟,房子挤得太紧了,没有办法与别人保持距离。

富裕国家现在为开发疫苗所做的所有工作,将能够帮助拯救这些地方的生命。

(据比尔盖茨个人网站原文,郭少英独家编译)

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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