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茶壶风暴:美国政府为何向唯一一家医用棉签企业注资25亿美元?

一位美国民众正在等待进行病毒检测

美国彭博社(Bloomberg)3月22日的一则报道称,谢天谢地,无论如何美国防疫所需的棉签都准备好了。

新冠肺炎疫情给一家名为清教徒(Puritan)医疗产品公司的家族企业带来了千载难逢的商机。这家总部设在美国缅因州吉尔福德小镇的小公司是美国唯一的新冠病毒检测医用棉签制造商。

医用棉签的制作看起来很复杂,需要在专门的机器上进行精确制造,以满足医院严格的监管要求。世界上另一家生产病毒检测所需医用棉签的公司——科潘医疗公司(Copan Diagnostics),总部设在意大利。

去年3月,当白宫意识到棉签是美国新冠病毒检测供应链中的薄弱环节时,官员们打电话给清教徒公司,要求其将产量提高10倍。但问题是:拥有这家公司的两个表兄弟——蒂莫西-坦普莱特(Timothy Templet)和约翰-卡特赖特(John Cartwright)长期以来一直憎恨对方。他们之间的裂痕导致了对生产线现代化建设投资的延迟,劳动者的工资如果不是减少就是停滞不前,企业生产使用的信息控制系统也已经过时。

就在来自白宫的那通电话打来的三周前,坦普莱特曾提起司法诉讼,要求解散该公司,理由是与卡特赖特存在“重大的、长期的、不可调和的分歧”。

美国南卡罗来纳州防疫人员正在进行病毒检测/Bloomberg

这份起诉书中写道,当时的情况“接近于某种东西即将破裂的地步”。卡特赖特和坦普莱特已经不再说话、不再共同做决定。基本上,他们甚至不能待在同一个房间里。

曾在特朗普总统任内担任美国防疫领导小组病毒检测工作主管的吉罗尔上将(Admiral Brett Giroir),分别打电话给坦普莱特和卡特赖特两兄弟,要求他们为了国家的利益搁置敌意。

吉罗尔回忆说:“我记得我告诉过他们,美国现在的疫情是多么的危急。我说他们现在可能还没有意识到这一点,但国家层面能否控制住疫情蔓延将取决于他们。”

还好,这对表兄弟发誓要履行他们的爱国职责。美国特朗普前政府援引“国防生产法案”(Defense Production Act),立即向清教徒公司投资了25亿美元(约合163亿元人民币),以提高其棉签生产能力。

现在,该公司在缅因州皮茨菲尔德有两家新工厂运营,并计划在田纳西州开设第三家工厂。它的员工翻了一番,机器升级了一倍,并将主导全球医用棉签行业。据预测,到2027年,该行业的市场价值可能高达40亿美元(约合260亿元人民币)。

美国仅有一家公司生产新冠病毒检测医用棉签

然而,所有这些业务发展和盈利前景都没有平息这对表兄弟的不和。美国媒体此前获得的法律文件显示,过去一年,他们两人的斗争仍在法庭上继续进行。那些与两人关系密切的人表示,既然清教徒公司的身价现在如此之高,这场法律纠纷可能会变得更加令人担忧。

(本文据国际媒体最新报道综述,濠江客独家编译)

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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