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深度:成功连任印度总理,莫迪真能在第二任期推动改革?

莫迪总理的第二个任期将是真正的经济改革吗?

今年5月,印度总理纳伦德拉-莫迪(Narendra Modi)以一场大胜赢得了连任,获得了第二个为期5年的总理任期,以领导这个世界上人口最多的国家之一。

莫迪领导的执政党——印度人民党(BJP)成为自1984年以来第一个在印度议会下院获得绝对多数席位的政党。

印度总理莫迪5月26日在一个公众集会上向支持者挥手致意
印度总理莫迪5月26日在一个公众集会上向支持者挥手致意
这一令人震惊的结果打破了人们的普遍预期,因为大选前有预期称,印度人民党领导的全国民主联盟(NDA)将在这次选举中失去多数席位。但结果相反,人民党在印度下议院总共542个席位中赢得303个席位,与2014年的上一次大选相比净增加21个席位。 同时,全国民主联盟增加了17个席位。

哈佛大学南亚研究所研究员罗纳克-德赛( Ronak D. Desai)表示,很少有人能够准确预测这次印度的选举结果,主要因为莫迪政府是在其第一个任期内经济表现令人怀疑的背景下取得了压倒性的胜利。

这位印度总理2014年首次以经济增长和繁荣为政治口号上台时,曾承诺,如果他当选,印度人民期待过上“更美好日子”的 愿望都将成为现实。他承诺进行必要的改革,以加强刚刚起步的经济,促进增长,或许最重要的是,为每年新加入劳动力大军的近1200万印度人创造就业机会。

莫迪政府在第一个任期内的最初时间曾经朝着这一目标做出了一些努力,包括放开外国直接投资印度的限制性领域,公布新的简化税法,颁布有效的破产法,以及采取各种措施以消除该国政府机构臭名昭著的繁文缛节。

但与此同时,在过去五年中,莫迪政府也制造了一些严重的经济失误。其中最主要的是莫迪一项有争议的货币脱钩计划,该计划使该国86%的现金供应在一夜之间失效,以努力打击腐败和“黑钱”。这一努力似乎未能实现其主要目标,事实证明,这一计划严重拖累了印度的经济增长,至少在短期内是这样。

印度失业率2018年升至45年来的最高水平
印度失业率2018年升至45年来的最高水平
在上个月印度大选前夕,该国的经济状况看起来很脆弱。失业率飙升至45年来的最高水平,银行部门面临资本不足并经常受到欺诈,严重的农业困难导致前所未有的农民自杀率,印度经济的总体增长被认为没有达到其真正的潜力。

尽管如此,莫迪还是奋力争取连任。他成功地将政府的经济表现与选举前景脱钩,并加强了国家对总理的授权,这既证明了他的长期受欢迎程度,也证明了他的政治操作能力。

现在,莫迪面临着和五年前一样的严峻挑战:他的当选不仅在印度,而且在全世界都被寄予很高的期望。关键的问题是,他是否会利用新的授权,专注于印度经济,并做出必要的艰难选择,让印度更稳固地站稳脚跟,以帮助兑现他在前五年的承诺。

尽管莫迪在他的第一个任期努力塑造亲企业、注重改革的领导人形象,他渴望在国内创造就业机会,同时吸引来自国外的投资,但他在连任时传达的信息却让人失望。

印度卢比兑美元连续下跌
印度卢比兑美元连续下跌
不过,新德里近年来采取的一些措施具有启发性。印度家庭和公民受益于他的各种发展计划,包括建造厕所、提供烹饪用液化天然气和改善基础设施,以及随着选举的临近而采取的一系列民粹主义措施。另一方面,包括苹果(Apple)、亚马逊(Amazon)、沃尔玛(Walmart)和Visa等跨国巨头在内的外国公司,成为一系列新的关税和数据本地化法规的目标,突显出印度政府在选举期间推行经济民族主义的意愿。

因此,莫迪新总理任期的前进道路仍不确定。他是不是一个不受政治限制的大胆而雄心勃勃的改革者,还需要测试。如果他上任后的头三年有所行动,我们有充分的理由持谨慎乐观的态度。他希望通过某些旨在促进印度经济增长的改革,并向渴望在印度投资的外国企业提供“红地毯而不是繁文缛节”,这一愿望是真诚的。

但是现在,莫迪再次就任总理已经半个月,他的一些做法与他的一些更胆小的前任似乎并无区别。他们面对强大的政治风向,不愿做出艰难的取舍。

哈佛大学南亚研究所研究员罗纳克-德赛撰文称,现实情况是,现在说什么都为时尚早。对莫迪改革前程的任何断言都只是猜测。但显而易见的是,数亿印度选民再次对·莫迪寄予了深深的信任和信心。

(本文据国际媒体实时报道综述评论,濠江客独家编译)

关于作者: 淳江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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