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到七月或死逾百万人,美媒称印度人不顾一切地寻找氧气供应

彭博社(Bloomberg)5月22日的文章说,印度人正在不顾一切地在全世界寻找氧气供应。

一种新的冠状病毒变种在印度引发了一波残酷的感染浪潮,每天夺去数千人的生命,每周导致数百万人被送往过度拥挤和设备简陋的医院。

现在,印度人对一种过去鲜为人知的机器——制氧机的需求激增,这种机器可以将氧气从空气中分离出来,以帮助那些血液中氧元素含量较低的患者及时补充氧气。

印度正在经历一波严重的疫情

当下,世界各地都能感受到印度对制氧机的需求,包括瑞士小镇威尔,医疗设备零售商拉斐尔·科赫(Raphael Koch)在过去几周里接听了一连串的电话。大多数人来自寻找制氧机的印度人或印度公司,有些人甚至一次就想要多达500台。

但科赫的医疗用品商店里几乎没有剩余的设备库存,他们预计制造商至少要到6月中旬才会有新的供应。“印度人绝望了,”他说,他指的是最近一直给他打电话的印度人。

“他们告诉我,有亲戚在街上死去,医院里没有床位。为数不多的几个可用的制氧机正在以高出正常价格10倍的高价出售。”

印度陷入了世界上最严重的新冠疫情危机。一个研究模型预测,到7月底,死亡人数可能会从周四(5月20日)官方统计的28.7万人上升到101.9万人。就像一些国家去年曾大量需要呼吸机一样,印度现在正拼命寻找氧气供应和制氧机、呼吸机。

印度一处临时新冠肺炎护理中心

可以肯定的是,制氧机只对那些不需要重症监护的人有用。这些机器每分钟输送大约5到10升氧气,通常纯度约为93%,而那些在医院与新冠肺炎作战的重症患者通常每分钟可能需要多达60升,只有液氧罐才能满足这一要求。

但当医疗设施耗尽,氧气罐和医院床位都无法满足需要时,便携式制氧机就越来越多地成为那些寻求在家中休养时避免呼吸困难的人的救命机器。

有条件的印度家庭正寻求从任何可能的地方采购这款设备,这可能会让他们至少花去1000美元,这大约是印度人均国内生产总值(GDP)的一半。对于很多印度人来说,这一花费是一个额外的负担,他们正在因经济社会停摆而失去工作岗位后,面临着收入缩水的困境。

皮尤研究中心(Pew Research Center)的一项研究显示,自疫情爆发以来,印度估计至少有7500万人陷入贫困。

印度一家医疗基金会的创始人Abhinav Mathur说:“下一个更大的担忧是,人们已经清楚地看到,新冠疫情正在蔓延到城市远郊和农村地区。印度政府应该开始计划改善这些地区的氧气供应,以便做好应对疫情传播到农村地区的准备。”

严重疫情下印度出现氧气供应短缺

根据疫苗追踪数据,全世界176个国家已经接种了超过16亿针新冠疫苗,足够全球10.4%的人口完全接种疫苗。但疫苗分布是不平衡的,收入最高的国家和地区接种疫苗的速度比收入最低的国家和地区快30倍以上。

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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