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美国贸易战的下一个目标:退欧之后的英国或欧盟?

美国与英国之间的贸易谈判要到英国在一月底退出欧盟后才能开始,但一些迹象显示,美英将就放宽食品安全标准和公共医疗服务爆发激烈争论。而美国与欧盟的谈判也不乐观,特朗普政府威胁要对欧盟征收汽车关税。

特朗普在瑞士达沃斯出席世界经济论坛

在与第二大经济体签署“第一阶段”贸易协议和美国-墨西哥-加拿大签署的新北美自由贸易协议即将生效之后,美国特朗普政府的贸易团队正在将注意力转向退欧之后的英国,以及与欧盟在世界贸易组织(WTO)持续的僵局。

随着美国将贸易战目标转向大西洋彼岸,美欧之间的贸易谈判存在诸多疑问。本周早些时候,美国总统特朗普(Donald Trump)在瑞士达沃斯举行的世界经济论坛(World Economic Forum)上强调,美欧关系不那么乐观。

特朗普表示,欧盟非常难以应对,且一直在“利用”美国。但他表示,欧盟别已别无选择,只能努力与美国达成一项协议。

但是,除了美国贸易代表办公室、欧盟和世贸组织之间的棘手谈判之外,许多国际投资者预计,美国将优先与英国进行双边谈判。

一些人们可能会相信,美国和英国可以迅速达成一项全面的贸易协议,因为几十年来,无论是在中东的军事战区,还是在世界贸易领域的对话,两国一直在捍卫对方的利益。但双方的贸易官员都开始警告说,可能会有一些障碍阻止伦敦和华盛顿的领导人直接进入拍照程序(指签署协议)。

美国总统特朗普与英国首相约翰逊

美英协议没那么容易达成

分析称,美英之间的正式贸易谈判要到一月底英国退出欧盟后才能开始,但一些迹象已经表明,如果美国谈判代表坚持更多地使用英国国家医疗服务体系(NHS),伦敦和华盛顿之间达成轻松协议的障碍可能不会太大。

NHS被认为是英国皇冠上的明珠,在使用时提供免费的公共医疗服务,因此,对执政的英国保守党和在野的工党来说都占有极其重要的地位。

尽管英国首相约翰逊(Boris Johnson)多次表示,NHS是“非卖品”,但特朗普去年表示,该项目(美国企业进入英国公共医疗系统)将成为一项宏伟协议的一部分,这让英国的一些业内人士感到害怕。

美国与英国、欧盟国家间存在贸易争执

英国人担心的是,允许美国制药公司更多地获得英国医疗合同可能会导致本国私营部门难以从本已资金紧张的项目中获得更多利润。英国柯克兰-埃利斯律师事务所(Kirkland&Ellis)的贸易问题律师安东尼-拉帕(Anthony Rapa)说,“NHS在某种程度上是英国的国宝,即使保守党可能认为还有改进的空间。”

美英协议的第二个障碍是英国对欧盟食品安全标准的承诺。

一些最受英国政界人士欢迎的欧盟规则是与食品安全有关的规则。英国特别承诺抵制美国要求伦敦购买其出口的某些农产品的呼吁。多年来,欧盟一直阻止成员国进口美国由激素处理的牛肉和鸡肉,这些牛肉和鸡肉用氯化水清洗以杀灭细菌。

虽然美国政府认为用氯水清洗处理的肉类是安全的,但许多英国官员仍然不信服。例如,伦敦环境大臣维利尔斯(Theresa Villiers)本月早些时候就说,“进口美国食品存在法律障碍,这些障碍将继续存在。”

这可能会让美国贸易代表莱特希泽(Robert Lighthizer)感到头疼,他将在谈判中代表世界上最大的农产品出口国——美国,也将代表一位渴望在2020年大选前达成另此项协议的美国总统。

对于莱特希泽、美国国会和特朗普来说,与英国达成一项全面的协议,都将是受欢迎的。在约翰逊上个月赢得英国选举后,特朗普表达了他的祝贺,并希望未来与英国达成一项“大规模”协议。

特朗普说:“英国和美国现在可以自由地在英国退欧后达成一项新贸易协议。这笔交易可能比与欧盟达成的任何交易都要大得多,也更有利可图。庆祝鲍里斯!”

但是英国农民联盟(NFU)认为,无论是在农业社区内部还是外部,都存在着“合理的担忧”,即英国退出欧盟后,可能会允许进口标准较低的美国食品。

欧盟实施的更严格的食品安全标准从最近美国对英国的出口数据中可见一斑。尽管2018年英国是美国第五大商品出口市场,但农产品购买量只占总购买量的一小部分。

2018年美国对英国的商品出口额为663亿美元,其中飞机(120亿美元)和贵金属和石头(85亿美元)是主要组成部分。2018年对英国的所有农产品出口总额仅为20亿美元,其中2.61亿美元的葡萄酒和啤酒,1.97亿美元的坚果和1.09亿美元的大豆。

但对英国贸易律师拉帕来说,英国在食品安全问题上可能是灵活的,可以利用其声明的立场坚持欧盟标准,作为与华盛顿讨价还价的筹码。

他说,伦敦还可以威胁要对美国科技巨头征收数字税,因为英国希望从欧盟和华盛顿获得最大限度的好处。

拉帕律师说:“有报道称英国将优先考虑与美国的贸易协议,以此作为与欧盟获得影响力的方式。但他们现在将欧盟置于美国贸易协议之上。”

“在某种程度上,这可能是英国人在美国的欧盟之间搞一种交易艺术。”他补充说。

美国鸡肉出口标准低于欧盟

美国与欧盟也不容易谈拢

报道称,特朗普最近的达沃斯之行展示了美国总统特有的谈判风格。虽然他提到了与欧盟委员会女主席冯德莱恩(Ursula Von Der Leyen)的“伟大谈话”,但他很快就转而威胁要对欧洲汽车征收高额关税。

特朗普上周三(1月22日)对记者表示:“多年来,欧洲人一直在利用我们的国家。那么我要说,看吧,如果我们得不到一些东西,我将不得不采取行动,比如对他们的汽车和其他进入我们国家的东西征收非常高的关税。”

“我不想让你们紧张,”美国总统在达沃斯警告他的听众说。“我们与欧盟会达成协议,因为他们必须这样做,他们别无选择。”

美国总统与他的主要贸易官员

去年7月,法国议会批准了对美国大型科技公司Alphabet(谷歌母公司)和亚马逊等征收新税,引发了白宫的愤怒。

特朗普7月26日在推特上写道:“法国想要对我们伟大的美国科技公司征收数字税,但这只能是他们的祖国——美国政府的权力。我们将很快宣布对马克龙的愚蠢行为采取实质性的对等行动。”

他暗示,“我一直说美国葡萄酒比法国葡萄酒好!”

上周,尽管特朗普和法国总统马克龙似乎就推迟征收这些关税达成了协议,但在已经征收的价值数十亿美元的关税之外,目前美国政府的汽车关税威胁对华尔街来说显得尤为重要。

美国全球战略分析师布鲁斯-赫什(Bruce Hirsh)写道:“特朗普对更多贸易胜利的渴望,将促使他继续与不愿将农业摆在桌面上的欧盟相撞。”

赫什曾在美国参议院财政委员会担任首席国际贸易法律顾问,以及美国贸易代表办公室负责世贸组织和多边事务的副助理。他说,欧盟可能会试图通过一系列增量协议来安抚特朗普,但最终会要求美国遵守其食品安全规则。

特朗普政府已经对价值数十亿美元的欧洲产品征收关税。

法国总统马克龙

美国贸易代表办公室2019年早些时候公布了多份价值超过100亿美元的欧洲商品清单,希望在与空客的高调争端中成为谈判筹码。去年10月,华盛顿采取行动,对大型民用飞机征收10%的关税,对来自欧洲的农产品征收25%的关税。

这一轮制裁针对的是法国葡萄酒和意大利奶酪等标志性商品,还包括爱尔兰和苏格兰威士忌以及白兰地,此前美国政府对此类产品是免关税的。

(本文据国际媒体实时报道综述,濠江客独家编译)

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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