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美国盼今夏结束新冠疫情,英国批准第二款疫苗对抗创纪录疫情反弹

 

彭博社(Bloomberg)12月31日报道称,英国正在进行一次高风险的防疫运动。

在不久前批准了辉瑞公司(Pfizer Inc.)新冠疫苗接种之后,英国卫生监管机构又迅速批准了第二款新冠肺炎疫苗上市,以应对日益恶化的疫情反弹。据悉,由阿斯利康(AstraZeneca Plc)与牛津大学(University Of Oxford)联合研发的新冠疫苗,获得在英国的紧急使用权。

据悉,最近两周多来,由辉瑞和生物技术公司(BioNTech SE)合作研发的疫苗,在英国已经进行了数十万次接种,英国因此成为全球抗击新冠疫情最激进的国家。它这样做的方式也引发了质疑。

报道称,在阿斯利康-牛津疫苗的审核方面,英国远远领先于包括美国和欧盟在内的其他西方国家。它只是基于这款疫苗的临床试验数据就打开了绿灯,但这些临床试验涉及的参与者相对较少,而且存在剂量错误。

英国已经批准两款新冠疫苗接种

但是英国卫生部门似乎已经不愿等待,在辉瑞疫苗供应仍然有限的情况下,尽快让尽可能多的疫苗服务于脆弱的易感人群。官员们说,疫苗在单剂接种后显示出实质性的免疫效果,所以最好是最大限度地扩大覆盖范围。

随着每日新增感染病例达到创纪录的水平,许多英国医院挤满了病人,不能再浪费时间了。

专家称,尽管如此,疫苗上市工程仍是一项微妙的平衡行动,既需要速度,也需要耐心和信心。围绕阿斯特拉-牛津疫苗的紧急批准可能会考验这种平衡。

据报道,尽管英格兰近一半地区都处于最严格的封锁措施之下,该地区12月30日仍报告了5.3万余例新增,打破历史记录。目前共有2万多人住院治疗,比今年4月份疫情最严重的时候还要多。

同时,在美国,首宗感染英国变异毒株的病例被确诊。感染者是一名20多岁、没有旅行史的科罗拉多州男子。这种变异毒株被认为传染性更强,但尚无证据表明它更致命,或对美国与欧洲已经部署的疫苗更具抗药性。

俄罗斯国家统计机构报告称,与新冠有关的死亡人数已超过20万人,这将使该国成为全球新冠死者第三多的国家。最新数据出炉之际,俄民众仍对疫苗接种持怀疑态度,只有38%的人表示他们计划接种。

在荷兰,据统计,截至上周,这个人口约1700万的国家共报告了16.2万宗死亡病例。需要说明的是,今年整个夏天,荷兰全国几乎没有采取任何封锁措施。

欧美多国已经批准辉瑞疫苗接种

据悉,美国卫生监管机构正在等待更多数据,然后再评估阿斯利康与牛津疫苗,该疫苗比其他已获批准的疫苗有一些优势:它更便宜,而且不需要深冻保存。

彭博社在另一则报道中宣称,随着历史上最大规模的疫苗接种活动在世界上多个国家启动,到目前为止,全球至少已经接种了460万剂疫苗。这是一个良好的开端,但如果有任何一个国家希望借此实现消灭新冠疫情,还需要更快地采取行动。

在美国,自辉瑞疫苗于12月14日获准使用以来,该国已经进行了213万次疫苗接种。美国政府的项目负责人称这一速度“比我们想象的要慢”。

美国《大西洋月刊》特约撰稿人Ed Yong曾在2020年初致命的新冠病毒到来时就很快警告说,美国可能最终会爆发世界上最严重的疫情。之后的事实,不幸被他言中。

早在从2016年,Ed Yong就警告说,美国还没有做好应对一场瘟疫大流行的准备——在特朗普政府的领导下,美国的防疫工作将表现不佳。

美国总统特朗普将于1月20日离职

那么,2021年,美国的新冠疫情将会如何发展呢?Ed Yong预期有四件事可能发生:

疫苗接种可能会困难重重;

新冠病毒可能会发生变异;

预计到夏天疫情会有所缓解;

这场疫情仍将创伤美国社会。

美国范德比尔特大学(Vanderbilt University)研究免疫政策的凯利-摩尔(Kelly Moore)说:“在经历了2020年长达近一年的疲惫之后,我们正在努力规划人类历史上最复杂的疫苗接种计划。除了新冠病毒,长期投入不足造成的基础设施和人员缺乏,让美国社会还需要警惕麻疹和性传播疾病。”

凯利-摩尔教授说,至于新冠病毒变异会发生什么影响,这取决于我们的免疫系统对疫苗的反应,以及病毒是否会随之进化。这两个因素都难以预测,因为人类的免疫系统非常复杂,而病毒的进化甚至比人类的追踪更聪明。

《大西洋月刊》为此采访了美国30多位流行病学家、免疫学家、社会学家等,许多人谨慎乐观地认为,美国正在走向一个更好的夏天。但他们强调,尽管如此,这场疫情仍将给美国社会留下长期的伤疤。比如,遭受重创的美国医疗保健系统将摇摇欲坠,人手短缺,并面临新一轮出现感染症状或精神健康问题的人群。疫情造成的贫富差距拉大将进一步撕裂社会。失去亲人的悲伤会变成心理创伤。

专家说,美国必须为恢复正常——进入后疫情社会做更多的准备。

(本文据彭博社、大西洋月刊最新报道综述,濠江客独家编译)

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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