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世卫组织:印度疫情危机可能螺旋式上升为世界难题

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印度新德里街头|法新社

今年4月至今,印度的新冠肺炎确诊病例飙升至单日最高纪录。国际卫生专家警告称,印度日益恶化的疫情危机可能会破坏全球范围内为结束这一全球流行病而付出的所有努力。

世界卫生组织WHO)周三表示,这个拥有约14亿人口(占世界人口18%)的南亚国家,过去一周报告的新增感染病例占全球新增病例总数的46%。

这一联合国卫生机构还表示,过去一周,每四个死亡病例中就有一例来自印度。

在过去的两周里,印度每天报告的新增病例都超过30万例,并在4月份超过巴西,成为世界上确诊感染人数(仅次于美国)第二严重的国家。

根据印度卫生部5月5日发布的最新数据,印度累计感染人数约为2067万人,死亡人数超过22.6万人。然而,由国际机构与相关媒体对印度疫情数据进行的多项研究发现,这一病例数字很可能被严重低估。

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印度疫情趋势图

已经有迹象表明,印度的爆发式疫情正在蔓延到其他国家。其邻国尼泊尔和斯里兰卡也报告了感染人数的快速增加。在包括香港和新加坡在内的其他地区经济体,也出现了从印度输入的新冠病例。

卫生专家警告说,任何国家持续的大规模疫情都可能增加发生新冠肺炎新病毒变种疫情的可能性。其中一些病毒变种可以逃避现有疫苗和以前感染引发的免疫反应。

美国布朗大学公共卫生学院院长贾哈(Ashish Jha)博士说:“我们知道,当出现大规模疫情时,就会出现病毒变异。但到目前为止,我们的疫苗表现还不错,虽然看到了一些突破性的感染,但不是很多。”

贾哈博士补充说:“但印度是一个大国,如果那里爆发大规模疫情,我们当然都会担心更多的病毒变种对印度人不利,而且它将会蔓延到世界各地。”

据悉,印度在去年10月首次检测到B.1.617变种——也被称为“双突变病毒变种”。自那以后,包括美国、英国和新加坡在内的至少17个国家报告了这种病毒的感染病例。

世卫组织已将B.1.617 双突变新冠病毒归类为“令人关注”级别的变种(a variant of interest,),这表明该病毒可能更具传染性、更致命,以及对目前的疫苗和治疗更具抵抗力。该组织表示,需要更多的研究来理解这种病毒变异的意义。

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印度累计因感染死亡人数超过22.6万人

印度疫情或导致全球疫苗供应面临风险

印度是全球最主要的疫苗生产国,但国内的健康危机导致该国决定停止出口新冠肺炎疫苗,因为印度当局将国内需求放在首位。

印度最大的疫苗生产商——印度血清研究所(SII)获得生产由阿斯利康(AstraZeneca)和牛津大学(University Of Oxford)共同开发的新冠疫苗的授权。它的部分生产计划用于世卫组织的全球疫苗共享计划(Covax),这是一个向贫穷国家提供疫苗的合作计划。

发展中国家在确保疫苗供应方面落后于发达国家,世卫组织将其描述为“令人震惊的分配不平衡”。因此,印度疫苗出口的延迟可能会使低收入国家更容易受到疫情爆发的影响。

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印度获得授权代工生产的阿斯利康疫苗

印度疫情还将对全球经济的造成威胁

印度是世界第六大经济体,也是全球经济增长的主要贡献者。

在当前疫情快速恶化之下,一些经济学家下调了对印度的增长预期。但他们仍然对印度今年的经济前景持乐观态度,因为与去年全国范围内的严格封锁相比,遏制变种病毒传播的限制措施更具针对性。

国际货币基金组织(IMF)上个月表示,预计印度经济在截至2022年3月的财年将增长12.5%。上一财年则是萎缩8%。

不过,英国雷丁大学(University Of Reding)经济学教授坎布汉帕蒂(Uma Kambhampati)说,尽管如此,印度再次爆发的疫情已经导致几个国家收紧了来自印度的旅行限制——这对航空公司、机场以及其他依赖旅游业的企业来说是个坏消息。

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美国军机向印度紧急运达了防疫物资

与此同时,据路透社报道,美国商会警告称,印度的疫情危机可能拖累美国经济。

根据这份报告,这是因为许多美国科技公司雇佣了数百万名印度员工来运营他们的数据后台业务。坎布汉帕蒂教授在其发表在非营利性网站The Conversation上的一份报告中说,“考虑到所有这些问题和正在展开的人道主义危机,世界必须迅速采取行动帮助印度——无论印度政府是否请求进行这样的帮助。”

(根据最新国际资讯综述,濠江客独家编译)

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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