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特朗普已援引国防生产法超百次:美国政府如何靠威胁获得新冠疫苗

美国副总统彭斯接种新冠疫苗

彭博社(Bloomberg)1月3日报道称:美国政府频频使用冷战时期的法律,以优先从国际制药巨头那里获得新冠疫苗。

据称在整个2020年里,白宫官员经常以国防生产法案对国际制药商和供应链中的其他公司或机构施加不那么隐晦的威胁,敦促他们加快新冠肺炎疫苗的开发。美国总统特朗普(Donald Trump)曾表示,他援引该法案“超过100次”。

美国“当选总统”拜登(Joe Biden)也表示,他将在上任后不久援引该法案,迫使私营公司生产疫苗所需的材料。

这项美国在冷战时期通过的法律授予总统干涉私人企业和国内工业的权力,以优先考虑和满足国防需求。但它通常不会用于健康和生命科学领域。但是,最近,随着美国政府和辉瑞公司(Pfizer Inc.)就它与BioNTech SE合作开发生产的1亿剂疫苗的供应进行谈判曝光,这项法案成为了国际媒体关注的焦点。

美国疫苗项目的首席科学顾问Moncef Slaoui说,这家制药巨头(指辉瑞)意识到,如果不能优先获得某些原材料,它将无法在2021年第二季度向美国提供如此大量的疫苗。尽管辉瑞之前拒绝了美国政府在研发和制造方面的援助。

但是现在,辉瑞可能与美国官员最终达成了一项协议,以实现新冠疫苗的分销目标。

辉瑞新冠肺炎疫苗的瓶装产品(彭博社)

这篇报道举例称,MilLipore Sigma是一家拥有30万种产品组合的生命科学企业,受美国政府的委托,该公司的任务是优先生产新冠肺炎疫苗的补给和材料。这家总部设在马萨诸塞州伯灵顿的企业一直是全球防疫行动的关键组成部分,它为50种疫苗和20种疗法提供包装和过滤设备,包括各种定制的聚酯质瓶子和其他工具。它已经有20年的历史。

为确保辉瑞与生物科技(Pfizer-BioNTech)基于mRNA的技术的疫苗产品供应,特朗普政府已经启动国防生产法案,以确保MilLiporeSigma优先为美国疫苗项目制造商提供材料。

“这不是威胁,也不是强加给我们的惩罚性措施,”MilLipore Sigma的临时首席执行官克里斯·罗斯(Chris Ross)在接受采访时说。“这是我们和美国政府都想要的预期结果,以便绝对确保所有为防疫能做的事情都在做。”

罗斯说,MillireSigma直接与美国政府疫苗项目(Warp Speed)和生物医学高级研究与发展局(Biomedical Advanced Research And Development Authority)的官员合作,处理所谓的“政府订单”。他的工作人员几乎每天都在与美国军方背景的官员、制药公司及其合同制造商进行沟通,以履行这些订单。

这是一个高强度的生产过程,可能会造成资源紧张。罗斯说:“当你的供应量和产能有限时,你必须开始权衡,专注于当下的需求。”他说,MillireSigma受到了过滤设备和一次性组件的“超高”需求的打击,这些设备被广泛用于新冠肺炎疫苗的分装。

“我们正处于一个前所未有的转折点。”罗斯说:“我们当然支持新冠肺炎疫苗,但我们也支持其他挽救生命的疗法产品。”

美国家用新冠病毒测试仪

彭博社报道称,美国目前还没有足够的新冠肺炎疫苗,处于优先接种级别的医院工作人员正在排队接受第一剂疫苗。政府部门正在确保新的疫苗供应得到批准,也有疫苗制药商正在等待评审它们的临床试验结果。

但在未来的一年里,天平可能会倾斜:随着数亿剂新冠疫苗的投放,美国将在某个时候会有足够的疫苗让每个人都准备好接种。

到那时,挑战将从制造和分发疫苗转移到说服公众接受和接种已经拥有的疫苗。而说服美国民众相信当局的建议并相应地改变他们的行为,其实是相当困难的。想想口罩吧,到目前为止,戴口罩出行或出门,仍未被大多数公众广泛采。

目前还不清楚美国政府的疫苗努力是否已经做好了准备。尤其在有色人种社区,那里的人受到新冠肺炎的影响不成比例。数十年来美国医疗当局对他们的忽视留下了根深蒂固的不信任。

美国官员说,“我们刚刚在疫苗推出上投入了数十亿美元,富有的白人接种疫苗的比率是贫穷有色人种的两倍。”

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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