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珍珠港事件幸存美军老兵斯特拉顿逝世,生前致力宣扬战友事迹

当地时间2月16日,在第二次世界大战期间发生的日本袭击美国珍珠港事件中,幸存的美军老兵唐纳德-斯特拉顿(Donald Stratton,)逝世,享年97岁。

斯特拉顿的孙女告诉记者,斯特拉顿是珍珠港事件中在美国海军“亚利桑那”号军舰上服役的、目前在世的最后几名幸存者之一,他因在袭击事件中作战英勇而获得战友认可。

他的家人说,斯特拉顿在美国科罗拉多州的斯普林斯自然去世。

珍珠港事件幸存美军老兵斯特拉顿

在一部关于珍珠港事件的纪录片中,这位海军老兵讲述了另一位美军士兵乔治(Joe George)的故事。他说,直到2001年珍珠港事件幸存者举行的一次团聚期间,他才在战后首次找到了这位当时救了他性命的军人,他还救了至少另外五名水兵的生命。乔治已于1996年去世。

斯特拉顿和曾在亚利桑那号军舰上服役的另一位幸存者布鲁纳(Lauren Bruner)努力宣传乔治的故事,直到乔治的光荣事迹获得承认。2017年,斯特拉顿和布鲁纳受到邀请前往华盛顿,在白宫会见了特朗普总统,并在五角大楼会见了时任国防部长马蒂斯(Jim Mattis)。

珍珠港事件纪录片中出现的美军士兵斯特拉顿的镜头

斯特拉顿说,1941年12月7日,日本战机向亚利桑那号军舰发起连续轰炸,他和其他被困在即将沉没的军舰上的人一直在竭力逃离这场突然而至的大屠杀,这次袭击导致他的1177名船上战友死亡。“我们被巨大的炸弹击中,爆炸声大的就像一百万磅的弹药。巨大的火球升到了大约百米的高空。”

他说,就在这时,乔治从停泊在亚利桑那号旁边的军舰上向他们扔过来一条救生索。

斯特拉顿说,我们奋力抓住绳索离开着火的军舰,还得努力让自己不掉到海里去,因为海面上的浮油也在着火。他说,最艰难的部分是到达横跨两艘船的缆绳中间,然后向上爬到另一艘船上。

“乔治一直在喊着:加油,伙计,你能做到的,加油!”斯特拉顿回忆道。

日军袭击给斯特拉顿全身留下了超过60%的烧伤,使他的双手失去了指纹,并留下了永久性的伤疤。

资料片截图:1941年12月7日珍珠港事件

经过寻找,乔治本人的一个回忆也被发现。1978年,他应邀在北得克萨斯大学(University Of North Texas)发表演讲,记录了那次袭击的口述历史。“亚利桑那号军舰上的水手试图跳船逃生,但军舰的周围都是火。他们掉到海里可能会窒息而死。终于我找到一条绳索,并奋力扔了过去。”乔治如此回忆当时的经过。

2017年晚些时候,美国海军终于决定向乔治追授一枚铜星英勇勋章,他的许多战友表示,这一奖项早就应该颁发了。

斯特拉顿在他2016年出版的一本回忆录《那些勇敢的男人》中写道:“1941年12月7日早上,我在亚利桑那号军舰上,从我们的士兵身上,看到了惊人的勇气。你在任何地方,都可以看到他们每个人的英勇行为。人们在把一箱箱弹药搬上高射炮的梯子时被扫射;还有一些人坐着小船,在着火的海面上航行,把浸泡在热油中的水兵拉出来。还有许多人在船上灭火,试图拯救他们的军舰,但敌人的子弹把他们周围的一切都打成了碎片,包括我们的水兵、我们的战友。”

斯特拉顿的孙女尼基告诉记者,在众多家人的陪伴下,包括结婚近70年的妻子维尔玛,斯特拉顿平静地去世。

资料图片:珍珠港纪念馆

(本文据美国媒体多篇相关报道综述,濠江客独家编译)

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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