您的位置 首页 财经阅读

中国人在百年前彻底改变了美国的命运:一条铁路贯通美洲大陆

当年中国铁路工人的后裔在美国犹他州出席横贯铁路竣工150年仪式上拍照

5月10日,数千名当年中国铁路工人的后裔、历史爱好者、美国政府各级政要聚集在犹他州盐湖城西北部的海角,纪念第一条横贯北美洲大陆铁路建成150周年。

这条线路将整个美国的东西海岸连接在一起,是一项巨大的工程壮举,它将穿越整个美洲大陆的旅行时间从几个月减少到大约一周。这对于一个当时刚刚从内战中恢复过来的国家来说,也是一种巨大的恩惠和福利。

当地时间星期五举行的这次周年纪念仪式,为包容性而努力,组织者称,这是为了讲述改变美国的那一条铁路和那些实现了这一伟大壮举的人的“完整故事”。

美国犹他州州长赫伯特(Gary R.Herbert)对听众说:“这一周年纪念很重要,因为我们最终将对那些做出了大量繁重劳动的人给予应有的承认。”

1869年5月10日美国第一条横贯全国的铁路建成,期间雇佣了一万多名中国劳工

据悉,这次纪念活动确认了建造这条铁路线的两个主要移民群体为中国人和爱尔兰人。在铁路建设期间和竣工后,这两个族群都遭遇了偏见和歧视。

当然,这条铁路也永远改变了美洲原住民的生活方式,因为铁路切断了他们的传统牧场和狩猎场,造成了他们赖以生存的草原环境的损失。

官员们说,周五的纪念活动估计吸引了2万人。与1969年举行的100周年纪念活动形成对比的是,当时的纪念活动只是“顺便提到了中国人”。时任美国交通部长沃尔普(John A.Volpe)将1万多名中国工人所做的工作称为“美国人”的劳动,尽管当年联邦法律禁止他们成为美国公民。

5月10日的150周年纪念活动约有2万人参加

康妮-杨余(Connie Young Yu 音译)的父母是参加1969年典礼的一小群美籍华人中的一员。她回忆道,当时他们对中国铁路工人没有得到应有的待遇感到失望和不安。

而这一次,杨余在仪式一开始就被邀请上台,他还搞清楚了一件事——他的曾祖父曾经是当年承建这条铁路的美国中太平洋铁路公司的一名工头。

“借此机会,我们在第150周年的纪念会议上重新夺回我们在历史上的地位。”他说。

在演讲前的采访中,杨余告诉记者,她知道现在是时候了。

“这有点像一条终于完成的完美弧线,”她说。“我知道我肩负着一项巨大的责任,要把这件事做好。”

对于美国华裔及其支持者来说,这条铁路建成150周年是一次机会,可以把当年中国华工们和他们的英雄事迹与贡献写进美国历史。

5月10日纪念仪式上的舞狮者在表演

66岁的拉塞尔·洛(RussellLow)说:“他们建造或帮助修建的大铁路,使这个国家统一了起来。”他的曾祖父和曾祖父的兄弟曾在铁路工地工作。“这使我们第一次在社会、心理和经济上成为一个国家,这一点很重要。但一工程持久的影响了美国和美国人民。“

创造历史:一条贯穿美国的大铁路

1863年,第一条横贯北美洲大陆的铁路破土动工。

从爱荷华州的布拉夫斯(与奥马哈接壤)向西建造的一段铁路,主要由包括美国内战结束后的老兵和东海岸移民在内的工人参与 建设。他们中的许多人是爱尔兰人,没有中国人。但是从加州萨克拉门托向东推进的一段,则由以中国人为主的劳动大军参与,他们中的许多人是从中国乘船抵达的移民。

美国国会通过法案为这两段铁路工程提供了土地和融资。

为应对工地上的劳动力短缺,1865年铁路公司开始雇佣居住在加州的中国人作为尝试。这导致19世纪50年代初来到美国西部采矿和其他部门工作的大量中国劳工一时耗尽,于是铁路建设部门就开始直接从中国大陆招兵买马,主要是从中国南部的广东省招募劳工。

根据美国斯坦福大学北美中国铁路工人项目的数据,到1867年2月,承建商美国中太平洋铁路公司工地上大约90%的劳动力是中国人。其余的都是欧洲裔美国人,大部分是爱尔兰人。

在其用人的最高时点,约有1万至1.5万名中国人在铁路工地工作,随着时间的推移,总人数可能高达2万人。

据估计,同时还有1万至1.2万爱尔兰人也帮助修建了这条铁路。还有人量的摩门教徒、内战老兵、黑人和其他民族,包括意大利人和德国人,也被雇用。

期间至少数百名甚至可能超过一千名的中国人,在这条铁路线的建造过程中丧生。

尽管他们取得了伟大的成就,但在美国历史课程和教科书中,中国劳工的贡献经常被缩减,或提到他们时闪烁其词。这一点是很多人一直在努力才得以改变的。

5月10日,美国交通部长赵小兰在纪念活动上发言

夺回属于中国劳工的历史地位

星期五当天的纪念仪式,选址在东西两条铁轨的交汇处,这里是一片巨大的空地。庆祝活动以舞狮子开始,舞狮是中国的一项 文化传统,目的是带来好运,消除邪恶。

美国交通部长赵小兰在讲话中谈到了中国铁路工人的贡献。她说:“作为美国历史上第一位华裔交通部长,我有一个独特的、令人感动的机会,代表美国充分承认和表彰这些中国劳工对跨大陆铁路建设所作的贡献和牺牲。”

纪念仪式上,玛格丽特·伊(Margaret Yee)和桑迪·道奇(Sandy Dodge)分别敲击了仪式现场的铁路道钉。他们的两位曾祖父来自中国,都曾在中太平洋铁路公司工作。敲击铁路道钉象征着两条铁路线的连接的整条铁路的贯通。

“当他们很久以前来到这里的时候,他们并不知道他们可以改变美国的历史,”79岁的玛格丽特·伊在采访中谈到她的亲戚时说。

华裔美国人玛格丽特·伊(女)与美国太平洋铁路公司董事长参加纪念仪式

据美国斯坦福大学教授菲什金(Shelley Fisher Fishkin)的研究,在完成第一条横贯北美洲大陆的铁路工程后,中国劳工分散到美国各地,继续建设了至少71条其他铁路线,包括联合太平洋铁路(Union Pacific)。

但在当时,美国社会的反华情绪和暴力活动不断上升,白人工人指责中国劳工以较低的工资接受工作,导致他们失业。

由于白人的敌意,到1882年,数以万计的中国人被迫离开美国。同年,美国国会通过了臭名昭著的“排华法案”,这是第一部也是唯一一部明确暂停特定移民获得美国国籍的联邦法律。这一法律直到1943年才被废除。

星期四(5月9日)晚上,赵小兰在中国铁路工人后裔组织的晚宴上发表讲话,向中国劳工致敬。赵小兰说:“美国铁路建设需要勤劳、不知疲倦的工人,而中国工人则以极高的技能和奉献精神响应了这一号召。他们的故事令人叹为观止,展现了中国人忍耐力、牺牲精神和持久努力的令人惊异的民族精神。”

(本文由大湾区据国际媒体实时报道综述,郭少英独家编译)

关于作者: 淳江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注