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中东宗教改革再进一步:沙特餐馆将不再强制性别隔离

沙特阿拉伯餐馆将不再强制根据性别和婚姻状况隔离座位区域和入口,这一决定是这个保守的伊斯兰王国最新实施的一系列改变中最新的一项。随着该国宗教改革的不断推进,过去一年里,越来越多的大城市餐馆已经悄悄地放松了性别隔离的限制。

中东宗教改革再进一步:沙特餐馆将不再强制性别隔离
沙特首都利雅得

沙特阿拉伯王国12月8日宣布,将不再强制餐厅根据性别和婚姻状况隔离座位区域和入口。

据报道,这一里程碑式的决定于周日由沙特当局的市政和农村部门公布,是这个著名的、保守的伊斯兰王国正在实施的一系列宗教改变中的最新一项,这些改变颠覆了该王国过去几十年来一起坚持的传统做法。

到目前为止,沙特大多数餐厅都为女性和家庭以及单身男性分别提供单独的入口和用餐区。即使在许多西方品牌的连锁店,如星巴克或肯德基,也有隔断设施把顾客分开,而在一些缺乏隔断空间的小咖啡馆里,女性根本不被允许进入。

然而,在过去的一年里,越来越多的大城市餐厅已经悄悄地放松了这些限制,让男性和女性自由选择座位和交往。

中东宗教改革再进一步:沙特餐馆将不再强制性别隔离
沙特餐厅

“这是个大新闻,”瑞典人塞巴斯蒂安-菲什(Sebastian Fish)说。他曾在沙特生活过两年,是一名石油工程师,于2016年离开。他描绘了改革前沙特人生活的严峻图景,性别隔离只是日常生活的一部分。他还对这种变化是否会在该国更多的农村地区 落实表示怀疑。

他告诉记者:“沙特社会的任何变化都是缓慢的,所以这一点意义重大。我相信,一些保守的家庭仍将继续实施隔离。不过,我确实认为这是值得庆祝的事情。“

最近两年,沙特王室启动了史无前例的社会改革,包括解除对女性驾车的禁令,废除限制女性独自旅行的男性监护法,取消女性从头到脚穿长袍的要求,以及引入旅游签证。

对于许多年轻的沙特人来说,这项最新的改革举措只是他们已经看到的进展的自然延续。

“这一决定来得正是时候,因为新餐馆已经没有了性别隔离,”在沙特城市达兰,24岁的石油工程师穆罕默德(Bader Bin Mohammed)告诉记者。

“所以,沙特人对此已经很熟悉了。我认为这是一个非常好的决定。对于拥有“2030年愿景”的新一代人已经持开放态度,并明白过去种种的限制措施没有必要的。“

据悉,由现年34岁的沙特王储萨勒曼(Mohammed Bin Salman)牵头的“2030年愿景”是一项改革议程,旨在使沙特高度依赖石油出口的经济多样化,并吸引外国投资,帮助为蓬勃发展的青年人口创造新的就业机会。

中东宗教改革再进一步:沙特餐馆将不再强制性别隔离
沙特王储萨勒曼提出“2030年愿景”推动社会改革

但同时,在推动社会变革的同时,这位王储也对持不同政见者进行了更严厉的打击,并伴随着损害沙特声誉的轰动性事件。这些事件包括沙特记者卡舒吉(Jamal Khashoggi)在沙特驻土耳其使馆被谋杀,一些沙特知名的活动人士包括妇女权利活动人士,据报道目前仍被拘留并遭到酷刑,以及沙特对也门长达四年多的军事干预。也门冲突引发了本世纪最严重的人道主义灾难。

除了这项最新的社会改革,最近一周在沙特经济史上可能是最重要的一周:周一(12月9日)晚上,沙特将公布2020年预算;两天后,该国庞大的石油公司——沙特阿美石油公司将在沙特证券交易所上市,成为历史上规模最大的首次公开募股。这家被认为是全球最赚钱的沙特公司,目前估值1.7万亿美元(约合12万亿元人民币)。

但对于许多沙特人来说,虽然相对于过去,最近两年的社会变革似乎正在以极快的速度发生,但继续向前仍有很长的路要走。

来自沙特东部省份的39岁的临床治疗师莫娜·沙哈布(Mona Shahab)说,“作为女性,虽然开始时,在非家庭成员的男性面前露脸和吃饭感到不舒服,但当谈到这一规则时,我真的认为这是向前迈出的重要一步。“

她说:“从能够开车,到我认为最重要的变化–在沙特取消男性对女性的监护权,这是我认为我们很多人都在等待的最重要的事情。”

“我们已经走了很长的路,但毫无疑问,我们还有更长的路要走,”沙哈布表示。“所以我唯一的希望,也是我唯一的请求⁠—就是给我们时间,这些改变需要时间。“

(本文据国际媒体实时报道综述,濠江客独家编译)

关于作者: 濠江客

东亚财经,由资深财经记者、国际问题评论员濠江客主持。

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